El primer antecedent de l'escriptura

De Escola Finaly
La revisió el 02:24, 11 set 2008 per Miquel (discussió | contribucions) (Pàgina nova, amb el contingut: «{{Menu-top}} __NOTOC__ {{Title |El primer antecedent de l'escriptura |Denise Schmandt-Besserat   '''Pròleg:''' Lluís Maria Xirinacs i Damians |''...».)
(dif) ← Versió més antiga | Versió actual (dif) | Versió més nova → (dif)
Salta a: navegació, cerca


El primer antecedent de l'escriptura

Denise Schmandt-Besserat

 

Pròleg: Lluís Maria Xirinacs i Damians

Llicencia: © Denise Schmandt-Besserat

(Investigación y ciencia. Agost de 1978. núm. 23, pp. 6-16)


Pròleg
El primer antecedent de l'escriptura
Enllaços externs


Pròleg

Denise Schmand-Besserat és una dona eixerida. Francesa, arqueòloga, va aconseguir una d'aquestes generoses beques americanes, d'aquelles mítiques i ben dotades universitats de l'altra banda de l'Atlantic. La intenció de la beca era investigar l'origen de l'escriptura que, se suposa, va aparèixer per primera vegada en la història de la humanitat al proper orient, a l'entorn de les àmplies conques hidrogràfiques de l'Èufrates i del Tigris. Em refereixo als temps reculats de tres o quatre mil anys aC. L'escriptura és un mitjà tan eficaç per transmetre informació que la seva aparició revolucionà el nostre coneixement de la història. Vet aquí, doncs, la importància d'aquesta investigació arqueològica.

I la senyora se n'anà a les terres dels actuals Iran, Irak, Turquia, Síria, Jordània i Israel, cap als anys seixantes i setantes, i treballà de valent. Es sabut que l'escriptura alfabètica, lletra a lletra, és una escriptura tardana, d'uns 1.500 a 1.000 anys aC. Abans trobem una escriptura sil·làbica i abans, encara, una escriptura-dibuix, anomenada ideogràfica, perquè reduïa a una imatge gràfica més o menys estilitzada una idea o idees afins. Aquesta mena d'escriptura sembla la més antiga de totes i ja es troba entre 3 i 4.000 anys aC a la Mesopotàmia. Però la insigne excavadora francesa ens presenta, com a resultat sorprenent de les seves excavacions, un quadre que fa retrocedir l'origen rudimentari de l'escriptura fins als 7.000-8.000 anys aC.

Els arqueòlegs que la precediren havien homologat unes petites peces geomètriques d'argila, foradades per poder enfilar-les, com a grans de collarets per guarnir el coll, el canyell o el turmell de la dona primitiva. Es tractava de triangles, cercles, boles, cons, canonets d'enfilall. Ella, en canvi, ens ofereix unes convincents equivalències entre les diferents figures d'argila i les mercaderies a l'ús: xais, cabres, bous, blat, oli, vi, etc. I avança la hipòtesi que aquestes figuretes senzilles d'argila representen la primera moneda de la història. Que aquella moneda és una «apuntació», un «escrit comptable», un «assentament de diari», i que això obre pas a l'escriptura.

Cap al 6.000-5.000 aC ja troba com unes grans boles d'argila buidades, tancades i segellades, dintre de les quals hi havia «monedes» de mercaderies diverses. Aquestes boles eren la «factura» que el caravaner transportava d'una ciutat a l'altra ensems que transportava la mercaderia «facturada» en la bola i que entregava al destinatari en arribar a bon fi. Aquest comprovava la concordància entre les monedes i la mercaderia rebuda bo i trencant la bola davant d'escrives testimonis en la plaça pública a les portes del temple. Sovint les boles porten gravat i signat a l'exterior allò que amaguen dins. Denise Schmand-Besserat n'ha trobat unes quantes.

Més tard ja no es faran servir boles. S'aplanarà l'argila i arribarem als maons clàssics de la primera escriptura cuneiforme (en forma de cuny o falca). Aquesta investigadora ens presenta, sense solució de continuïtat, l'evolució des de les primeres figures geomètriques, a través dels ideogrames més primitius fins als grafismes en forma de falca feta amb punxons de l'escriptura dels caldeus. Acomplí, doncs, la docta francesa l'encàrrec americà de descobrir l'origen de l'escriptura, però sorprengué el món en descobrir ensems l'origen de la moneda.

Fins al Neolític, 8.500-8.000 aC, la compra-venda de mercaderies es feia sota la forma de troc o permuta: jo et dono dos sacs de blat i tu em dones un xaiet. D'això se'n diu «mercantisme» i fa realment difícil el comerç. Només puc casar operació si trobo alhora: a) qui hagi de menester allò que a mi em sobra; b) que ell tingui allò que a mi em falta; i c) que tots dos estimem el valor de les dues mercaderies com a equivalents en la quantitat justa que ens convé als dos. Això és realment difícil i entorpí el desenvolupament del mercat durant mil·lenis. La moneda introdueix el «mercantilisme» que, tot interposant un valor genèric, abstracte, simbòlic acceptat per tots i custodiat per l'autoritat, permet qualsevol mena de canvi en qualsevol moment.


Lluís Maria Xirinacs i Damians


translation_64px.png Aquest article necessita traducció.

Aquesta pàgina està traduint-se de l'idioma Español a partir de l'article fes:El primer antecedente de la escritura, raó per la qual pot haver-hi llacunes de continguts, errors sintàctics o escrits sense traduir.
Podeu col·laborar amb l'Escola Finaly continuant amb la traducció des de l'article original.


El primer antecedent de l'escriptura

Abans que els sumeris inventessin l'escriptura, a Àsia occidental es duien els comptes mitjançant fitxes d'argila de divers format distintiu. Pel que sembla, aquestes fitxes van originar els ideogrames sumeris.


Que és el que va conduir a l'escriptura?. L'art escriptoria mateixa és un bon exemple del que els estudiosos del passat denominen invenció independent, ja que s'han desenvolupat de forma aïllada sistemes d'escriptura en èpoques diferents i en diferents parts del món. Per exemple, pot remuntar-se un sistema determinat —el ideográfico xinès— fins al seu origen en signes arcaics gravats en ossos escapulares d'ovella o en closques de tortugues, en el segon mil·lenni abans de Crist, a manera d'instrument per a plantejar preguntes al cel. Uns 1.000 anys més tard, un sistema d'escriptura totalment independent va sorgir just en l'altra punta del món, a Amèrica Central. Aquesta escriptura combinava un senzill sistema de notació numèrica amb complicats jeroglífics i era emprada, principalment, per a assenyalar les dates de diversos esdeveniments d'acord amb un elaborat sistema calendari.

Tant l'escriptura xinesa com la maya van ser invencions relativament tardanes. Algun altre sistema d'escriptura ha d'haver estat el primer, i és a partir d'aquest punt inicial d'on podem començar la recerca dels antecedents de l'art escriptoria. Normalment, s'assigna als sumeris de Mesopotamia el mèrit d'haver estat els primers a escriure textos. Cap a l'últim segle del quart mil·lenni abans de Crist, els funcionaris de les ciutats-estats sumèries menjo Uruk havien desenvolupat un sistema per a assentar xifres, pictogrames i ideogrames sobre superfícies d'argila preparada a aquest efecte (un pictograma és una representació més o menys realista de l'objecte que se suposa que representa; un ideograma és un signe abstracte).

En Uruk, en 1929 i 1930, un equip d'arqueòlegs alemanys dirigits per Julius Jordan va treure a la llum nombrosos exemples d'aquests seients arcaics. Els textos, uns mil en total, van ser analitzats per vegada primera per Adam Falkenstein i els seus col·laboradors. En l'actualitat, descobriments addicionals han incrementat el nombre total de textos de la pròpia Uruk i d'altres llocs, però realitzats a l'estil de Uruk, fins a la xifra d'uns quatre mil, i els esforços pioners de Falkenstein estan sent continuats per Hans J. Nissen, de la Universitat Lliure de Berlín, i la seva col·laboradora Margaret W. Green.

Encara que les formes d'argila emprades pels escriguis de Uruk són conegudes universalment com tablillas, terme aquest que té connotacions d'alguna cosa pla, en realitat són convexes. Cada signe s'inscrivia en l'argila mitjançant un estil o cálamo de fusta, os o ivori, amb un dels seus extrems rom i l'altre agusat. Bàsicament, els caràcters eren de dos tipus. Els signes numèrics s'imprimien dintre de l'argila; tots els altres signes, tant els pictogrames com els ideogrames, eren incisos amb l'extrem agusat del cálamo. El repertori de caràcters emprat pels escriguis de Uruk era ampli; s'estima en no menys de 1.500 signes independents.

Les hipòtesis sobre l'origen de l'escriptura postulen, en general, una evolució des del concret a l'abstracte: una fase inicial pictográfica que, en el curs del temps i degut potser a la negligència escriptorio dels escriguis, es fa cada vegada més esquemàtica. Les tablillas de Uruk contradiuen aquesta línia de pensament. La major part dels 1.500 signes (Falkenstein va compilar 950 d'ells) són ideogrames enterament abstractes; els escassos pictogrames representen animals salvatges, com el llop o la guineu, o elements de tecnologia avançada, com el carro o el mall. Els textos de Uruk segueixen, per descomptat, sense ser desxifrats en la seva major part i continuen sent un enigma per als epigrafistas. Els escassos signes ideográficos que han estat identificats són aquells que poden ser remuntats, fase per fase, des d'un caràcter cuneïforme conegut d'èpoques posteriors a un prototip sumeri arcaic. A partir d'aquells continguts textuals fragmentarios, que aquestes identificacions permeten, sembla que els escriguis de Uruk registren, principalment, assumptes com transaccions comercials i vendes de terres. Alguns dels termes que apareixen amb major freqüència són els de pa, cervesa, ovella, bestiar major i vestimenta.

Després de les troballes de Jordan en Uruk, altres arqueòlegs van trobar textos similars en altres llocs de Mesopotamia. Altres més es van trobar en l'Iran: en Susa, Chogha Mish i en paratges tan allunyats menjo Godin Tepe, uns 350 quilòmetres al nord de Uruk. En anys recents, s'han exhumat tablillas escrites en l'estil de Uruk a Síria, en Habuba Kabira i Jebel Aruda, uns 800 quilòmetres al nord-oest. En Uruk, les tablillas havien estat trobades en un conjunt de dependències del temple; de la resta, la major part van sortir a la llum en les ruïnes de cases privades, en les quals la presència de segells i de taps d'argila per a gerros marcats amb empremtes de segells testimonia cert tipus d'activitat mercantil.

El fet que els textos de Uruk contradiguin la hipòtesis que la primera forma d'escriptura hauria de ser pictográfica, ha inclinat a nombrosos epigrafistas a sostenir que aquestes tablillas, tot i que tanquin l'escriptura coneguda més antiga, han de representar una fase ja avançada de l'evolució de l'art escriptoria. S'ha revitalitzat de nou, doncs, la hipòtesi pictográfica. El fet que no hagi aparegut encara cap escriptura d'aquest tipus en jaciments del quart mil·lenni abans de Crist, i fins i tot de data anterior, s'explica bé suposant que l'escriptura dels primers mil·lennis es va registrar exclusivament en materials escriptorios peribles, temps ha desintegrats, com el pergamí, el papir o la fusta.

Per la meva banda, puc proposar altra alternativa. La meva investigació sobre els primers usos de l'argila en el Pròxim Orient, en aquests últims anys, suggereix que diverses característiques del material de Uruk oferixen claus importants per a saber quins tipus de símbols visibles van precedir realment als textos sumeris arcaics. Aquestes claus inclouen: l'elecció de l'argila com material per a documents, el perfil convex de les tablillas de Uruk i l'aparença dels caràcters que figuren en les mateixes.

Nuzi, una ciutat iraquiana del segon mil·lenni abans de Crist, va ser excavada per la American School of Oriental Research de Bagdad, entre 1927 i 1931. Uns trenta anys més tard, al ressenyar una anàlisi dels arxius del palau de Nuzi, A. Llegeixo Oppenheim, de l'Institut Oriental de la Universitat de Chicago, va informar sobre l'existència d'un sistema de seients que cap a ús de «fitxes». Segons els textos de Nuzi, aquestes fitxes s'empraven amb fins comptables; es deia d'elles que estaven «dipositades», «transferides» i «suprimides».

Oppenheim va imaginar un tipus dual de sistema comptable en els textos de Nuzi: a més dels elaborats documents cuneïformes dels escriguis, l'administració palatina posseïa uns comptes tangibles paral·leles. Per exemple, una fitxa d'una classe determinada podria representar cadascun dels animals dels ramats del palau. Quan, en la primavera, haguessin nascut nous animals, s'afegiria un nombre igual de fitxes noves; quan se sacrifiquessin animals, se sostrauria el nombre apropiat de fitxes. Es traslladaven les fitxes d'un prestatge a un altre, probablement, quan els animals es moguessin d'un aprisco o devesa a un altre, quan les ovelles fossin xollades, i així successivament.

La troballa d'una tablilla hueca, en forma d'ou, en les ruïnes del palau va reforçar la hipòtesi de Oppenheim. La inscripció que figura en la superfície de la tablilla va resultar ser una llista de 48 animals. Aquesta tablilla hueca ressonava i, quan es va obrir curosament un extrem de la mateixa, es van trobar en el seu interior 48 fitxes. Presumiblement, aquesta combinació d'una llista escrita i fitxes comptables representava una transferència d'animals des d'un servei de palau a un altre. Desgraciadament, no posseïm una descripció fidedigna de les fitxes, que posteriorment es van perdre.

Els arxius de Nuzi es daten entorn del 1.500 abans de Crist. El gran jaciment arqueològic elamita de Susa presenta anivellis que són anteriors en més de 1.500 anys. L'excavació de Susa. portada a terme per investigadors francesos, va començar en la dècada de 1880 i continua fins a avui. Sis anys després de l'informe de Oppenheim (1958), Pierre Amiet, del Musée du Louvre, va poder confirmar l'existència d'un sistema comptable similar en Susa. Els receptáculos de fitxes de Susa, a diferència dels de Nuzi, eren esferes d'argila huecas. Amiet les va cridar «bullae»; fins a avui, s'han trobat unes 70 d'aquestes. Les fitxes que contenen són pellas d'argila modelades en una gran varietat de formes geomètriques, que inclouen esferes, discos, cilindres, cons i tetraedres.

La troballa de Amiet va ser de gran significació; no només va demostrar que les bullae i les fitxes existien almenys un mil·lenni i mig abans que apareguessin en Nuzi, sinó que va posar també de manifest que eren tant o més antigues que els primers documents escrits de Uruk. Més tard va quedar bé clar, per descomptat, que les fitxes almenys eren molt més antigues.

En 1969, vaig començar un projecte d'investigació, l'objectiu final de la qual consistia a descobrir quan i en quines formes va arribar a utilitzar-se l'argila en el Pròxim Orient. La manufacturación de ceràmica constituïx, per descomptat, l'ús més familiar de l'argila, però, abans de l'aparició de la ceràmica, l'home ja estava fabricant comptes d'argila, modelant figurillas d'argila, modelant atovons d'argila i emprant aquesta matèria com morter. Com punt de partida del meu projecte, vaig visitar els museus dels Estats Units, d'Europa i de diverses ciutats del Pròxim Orient que posseïen col·leccions d'artefactes d'argila amb una datació de fins al setè, vuitè i novè mil·lennis abans de Crist. Aquest interval de temps, que principia fa uns 11.000 anys i acaba fa poc més de 8.000 anys, va contemplar l'establiment ferm dels primers assentaments agrícoles a Àsia occidental.

En les col·leccions dels museus, juntament amb els comptes, atovons i figurillas, que havia esperat trobar, em vaig topar amb el que per a mi va constituir una categoria d'objectes imprevista: uns petits artefactes d'argila de formes diverses. Tal com més tard vaig arribar a adonar-me, les formes eren similars a les quals Amiet havia trobat en l'interior dels seus bullae de Susa: esferes, discos, cons, tetraedres, ovoides, triangles (o formes de mitja lluna), formes bicónicas (dos cons units per la seva base), rectangles i altres formes singulars de difícil descripció. Van Poder haver servit també de fitxes aquests artefactes, alguns dels quals eren anteriors en 5.000 anys a les fitxes de Susa?.

Vaig començar a compilar el meu propi catàleg independent d'aquestes singularitats, recollint tota fitxa de la qual es coneixia el seu jaciment específic d'origen. En resum, vaig trobar que, mentre que totes elles eren de reduït grandària, amb dimensions mitges d'un a dos centímetres en la seva part major, moltes apareixien en dos formats distints. Per exemple, havia cons petits, d'aproximadament un centímetre d'altura, i cons majors, de tres o quatre centímetres d'altura. També havia discos fins, de només tres mil·límetres d'espessor, i altres gruixos, de fins a dos centímetres d'espessor. Altres variacions eren paleses. Per exemple, a part de les esferes completes. vaig trobar quarts, meitats i tres cambres d'esfera. Algunes de les fitxes presentaven trets addicionals. Moltes estaven incisas amb línies profundes; unes altres tenien sobre les mateixes unes petites bolitas o espirals d'argila i altres més portaven succintes marques circulars de punxó.

Totes les fitxes havien estat modelades a mà. Bé s'havia rodat entre els palmells de les mans una petita pella d'argila, bé s'havia estret aquesta amb les puntes dels dits. L'argila era de fina teixidura, però no presentava signes de preparació especial alguna (com l'addició de substàncies reductores, una pràctica de la fabricació ceràmica que augmenta la duresa després de la cochura). Totes les fitxes, empero, havien estat cuites per a garantir la seva durabilitat. La major part de les mateixes presentava variada coloració, des del torrat roent, però havia algunes que van resultar grises i fins i tot negruzcas.

Vaig trobar que aquestes fitxes estaven presents en, virtualment, totes les col·leccions dels museus d'artefactes del període Neolític de l'Àsia occidental. Un exemple extrem de la seva abundància ho oferix el primitiu llogaret de Jarmo, a l'Iraq, ocupada per vegada primera fa uns 8.500 anys. Jarmo ha proporcionat un total de 1.153 esferes, 206 discos i 106 cons. Els informes indiquen, en general, que els excavadors van trobar les fitxes escampades pels sòls de les cases, situades en diferents llocs d'un jaciment. Si les fitxes s'havien guardat alguna vegada en recipients com canastres o borses, aquests s'havien desintegrat fa ja temps. No obstant això, no hi ha testimoniatges que suggereixin que les fitxes estaven separades d'altres artefactes i fins i tot que impliquin quin era la seva funció. Els informes indiquen que moltes van ser trobades en grups de 15 o més i que aquests grups es localitzaven en les àrees de magatzems dintre de les cases.

Segons repassava les col·leccions dels museus i els informes dels jaciments arqueològics en qüestió, vaig quedar enormement perplexa per la manifesta omnipresencia de les fitxes. Es parlen trobat en llocs que van des del llunyà oest, menjo Beldibi, en el que avui és la Turquia sudoccidental, fins al llunyà orient, menjo Chanhu Daro, en el que avui és Paquistán. S'han exhumat fitxes fins i tot en un jaciment del vuitè mil·lenni abans de Crist a la vora del Nil, en les proximitats de Jartúm.

Al mateix temps, vaig trobar que alguns informes d'excavacions deixaven de prendre nota de les fitxes que es parlen recollit o les esmentaven només casualment. Quan es prenia nota d'aquestes fitxes, l'encapçalament podria resar: «objectes de finalitat incerta», «joguines infantils», «peces de joc» o «amulets». A manera d'exemple, les fitxes procedents de Tello, a l'Iraq, van ser interpretades per la seva descubridor, Henri de Genouillac, com amulets que expressaven el desig dels residents d'una «identificació personal». Altre exemple apareix en l'informe de Carleton S. Coon sobre la Cova Belt de l'Iran: «Dels nivells 11 i 12 procedeixen cinc misteriosos... objectes d'argila, que no se semblen a no-res en el món; si per ventura, a supositorios. Qualsevol pot conjeturar per a què es van emprar».

Existien seriosos impediments per a la captació del fet que totes aquestes fitxes eren artefactes de la mateixa classe, degut al fet que, quan s'enumeraven en els informes de les excavacions, en general, no apareixien sota un sol capítol, sinó sota capítols diversos, segons el seu format. Per exemple, s'havien descrit els cons com figurillas femenines esquemàtiques, com símbols fálicos, com peces de joc i com claus; les esferes, la major part de les vegades, eren interpretades com bales o projectils de fona.

Per haver estudiat en la Ecole du Louvre, m'era coneguda l'obra de Amiet. No obstant això, havia compilat ja un catàleg de centenars d'aquestes fitxes, abans de reparar en cuán similars a les fitxes de Amiet, procedents de Susa, eren aquests artefactes d'argila de major antiguitat. AL principi, semblava impossible que pogués haver una relació entre ambdós grups; un mínim de 5.000 anys separaven les fitxes d'època neolítica de les de Susa, de l'Edat del Bronze. Segons ampliava les meves investigacions per a donar cabuda als artefactes d'argila més tardans, amb una datació del setè mil·lenni abans de Crist al quart mil·lenni i encara posteriors, vaig trobar, per a la meva sorpresa, que s'havien trobat fitxes d'argila similars, en quantitats substancials, en jaciments representatius de tot aquest lapse de temps. Evidentment, un sistema de comptabilitat que feia ús de fitxes s'havia difós no només en Nuzí i Susa, sinó per tot l'Àsia occidental, des d'una època tan remota com el novè mil·lenni abans de Crist fins a èpoques tan properes com el segon mil·lenni.

El sistema sembla haver estat gairebé idèntic a molts altres mètodes de comptabilitat primitius, i fins i tot no tan primitius. Els filòlegs clàssics estan familiaritzats amb el sistema romà de fer «càlculs» amb còdols (calculi en llatí). Fins al final del segle XVIII, el Tresor Britànic operava encara amb fitxes per a calcular els impostos. Quant a això, els pastors del L'Iraq fins a avui dia empren còdols per a dur compte dels caps dels seus ramats, i l'àbac constituïx encara l'instrument normal de càlcul en els mercats d'Àsia. L'arcaic sistema de fitxes de l'Àsia occidental era, potser, només una mica més complicat que els seus correlats posteriors.

Considerat en la seva totalitat, el sistema tenia unes 15 classes principals de fitxes, dividides després en unes 200 subclasses, basades en la grandària, marques o variació fraccional, com en el cas de la cambra, meitat i tres cambres d'esfera. Evidentment, cada format especifico posseïa un significat propi; unes poques semblen representar valors numèrics i altres objectes específics, en particular gèneres mercantils.

No és necessari teorizar sobre alguns d'aquests significats; diversos ideogrames que apareixen en les tablillas de Uruk reproduïxen, gairebé exactament, en dues dimensions moltes de les fitxes. Per exemple, els signes arbitraris de Uruk para els numerals, com una petita impressió en forma de con per a l'u, altra circular per al nombre deu i una impressió en forma d'un con major per al 60, tenen el seu correlat en les fitxes en forma de: cons petits, esferes i cons grans. Altres exemples més d'ideogrames que es compadeixen amb fitxes inclouen, sota el capítol general de gèneres, el símbol de Uruk para l'ovella (un circulo amb una creu en el seu interior), aparellat amb fitxes en forma de disc amb una creu incisa, i el símbol de Uruk para uneixi peça de vestir (un cercle amb quatre línies paral·leles en el seu interior), equiparat a fitxes en forma de disc amb quatre línies paral·leles incisas. Altres exemples més són els ideogrames per a metall i oli i, més clarament, els símbols pictográficos per al bestiar major, gossos i el que, evidentment, són atuells: cada signe de les tablillas pot ser aparellat amb una fitxa de forma i marques similars. A més, les formes de molts ideogrames sumeris encara per desxifrar semblen reflectir les d'altres fitxes.

Per què va arribar a existir aquest repertori de símbols tridimensionals?. No pot tractar-se d'una mera coincidència el fet que les primeres fitxes apareguessin en les primeres fases del període Neolític, època de profunds canvis en la societat humana. Va ser llavors quan un model de subsistència anterior, basat en la caça i la recol·lecció, es va transformar per l'impacte del cultiu de plantes i la domesticació d'animals i el desenvolupament d'una forma de vida agrícola. La nova economia agrícola, encara que indubtablement va augmentar la producció d'aliments, s'hauria vist acompanyada de nous problemes.

Potser el més crucial hauria estat l'emmagatzematge d'aliments. Certa porció de cada collita anual havia de ser assignada per a la pròpia subsistència de la família agrícola i altra porció havia de separar-se com simiente per a la collita de l'any esdevenidor. Altra porció més podria haver-se reservat per a canviar-la amb aquells que estiguessin disposats a proporcionar productes exòtics i matèries primeres en canvi d'aliments. Sembla possible que la necessitat de no perdre de vista aquests diferents contingents i transaccions va ser suficient per a estimular el desenvolupament d'un sistema de registre.

Les fitxes més antigues que es coneixen en l'actualitat són les procedents de dos jaciments de la regió de Zagros, en l'Iran: Tepe Asiab i Ganj-i-Dareh Tepe. Les gents d'ambdues comunitats semblen haver guardat ramats i, possiblement, estaven experimentant amb collites entorn del 8.500 abans de Crist, encara que per la mateixa època continuaven practicant la caça i recol·lectant plantes silvestres. Les fitxes d'argila que van fabricar tenien formes bastant sofisticades. Havia quatre tipus de fitxes bàsics: esferes, discos, cons i cilindres. A més, havia tetraedres, ovoides, triangles, rectangles, espirals encorbades i formes animals esquemàtiques. Els subtipos comprenien mitges esferes i mitjos cons, esferes i discos amb incisions i marques de punxó. El conjunt totalitzava 20 símbols independents.

El període Neolític i el següent període Calcolítico, o Edat del Coure, a Àsia occidental, es van estendre per espai de 5.000 anys. En tot aquest lapse de temps substancial, no es troben, sorprenentment, canvis de les fitxes, fet que pot indicar cuán bé s'adaptava a les necessitats d'una primitiva economia agrícola aquest sistema de registre. Cap al 6.500 abans de Crist, uns 2.000 anys després del naixement de les primeres comunitats agrícoles de Zagros, altre llogaret de l'Iran, Tepe Sarab, va començar a florir. L'inventari de fitxes procedents de les excavacions de Tepe Sarab no presenta augment algun en el nombre de tipus principals i sí, en canvi, un augment en els subtipos de només 20 a 28, entre els quals figura una piràmide de quatre costats i un bucranio estilitzat que, probablement. representa al bestiar major.

Va ser potser durant el període Calcolítico quan els excedents agrícoles de cada membre de la comunitat van començar a reunir-se mitjançant impostos en espècie, amb la supervisió de l'excedent posada en mans de funcionaris públics com els servidors dels temples. Si les coses van ser així, la necessitat de dur bon compte de les contribucions individuals, evidentment, no va suposar una modificació rellevant en el sistema de registre. Les fitxes exhumades en quatre llocs que van florir entre el 5.500 i el 4.500 abans de Crist, —Tell Arpachiyah i Tell as-Sawwan, a l'Iraq, i Chaga Sefid i Jaffarabad, en l'Iran— no reflecteixen altra cosa que desenvolupaments menors. Apareix un nou tipus de fitxa, la de forma bicónica, i entre alguns dels subtipos unes línies i punts pintats de negre han substituït a les incisions i marques de punxó.

En les primeres fases de l'Edat del Bronze, entre el 3.500 i 3.100 abans de Crist, es van donar canvis significatius en el sistema de registre. Aquest període va conèixer un avanç econòmic gairebé tan notable, en la seva pròpia forma, com el naixement de l'economia agrícola, que va asseure les bases d'aquell. El nou desenvolupament va ser l'aparició de les ciutats. Els estudis de conjunt dels jaciments antics de l'Àsia occidental indiquen un dràstic augment de la població de L'Iraq i Iran; centres urbans amb nombrosos habitants comencen a aparèixer aledaños dels anteriors assentaments aldeanos.

En aquesta època, van aparèixer l'especialització artesana i els començaments de la producció en massa. Els broncistas i els seus productes donen nom a aquesta Edat, però, a més dels ferrers, van sorgir també altres artesans, concentrats en diverses àrees. La invenció de la roda de alfarero va permetre el desenvolupament d'una indústria ceràmica i el producte dels diferents forns de producció massiva va arribar a distribuir-se a grans distàncies. Un corrent similar es fa palès en la manufactura d'atuells pétreas. El desenvolupament d'una xarxa comercial ampliada està indicat per l'aparició a l'Iraq de materials tan exòtics com el lapislázuli.

El desplegament d'una economia urbana, arrelada en el comerç, ha d'haver multiplicat les demandes sobre el sistema tradicional de registre. Havia d'anotar-se no només la producció, sinó inventaris, nòlits i pagaments de salaris, i els mercaders necessitaven guardar constàncies de les seves transaccions. Cap a l'últim segle del quart mil·lenni abans de Crist, la pressió d'una complexa comptabilitat comercial sobre el sistema de fitxes es va fer palesa, tant en els símbols com en la forma que es van emprar les fitxes.

Per a considerar els símbols en primer lloc, sis jaciments de finals del quart mil·lenni abans de Crist, a l'Iraq (Uruk, Telb i Fara), en l'Iran (Susa i Chogha Mish) i a Síria (Habuba Kabira), ens han llegat fitxes representatives de la gamma completa de les formes primitives. A més, apareixen algunes formes noves, entre les quals es conten les paràboles, els romboides i unes rèpliques d'atuells. No obstant això, encara més significatives que l'aparició de noves formes és la proliferació de subtipos, indicada per una varietat de marques incisas sobre les fitxes. És també ara quan unes poques fitxes comencen a presentar marques aplicades: bolitas o espirals d'argila afegides a les pròpies fitxes.

Els sis llocs esmentats ens han proporcionat un total de 660 fitxes que daten de cap al 3.100 abans de Crist. D'aquest total, 363, és a dir, el 55 per cent, estan marcades amb incisions. La major part d'aquestes incisions són profunds solcs, realitzats en l'extrem agusat d'un cálamo; els solcs estan situats en llocs visibles i amb una clara cura per la simetria. Sobre les fitxes de forma arrodonida, com esferes, cons, ovoides i cilindres, les incisions usualment corren parelles al llarg de l'equador i, d'aquesta forma, són visibles des de qualsevol costat. Sobre les fitxes planes, com discos, triangles i rectangles, les incisions apareixen només sobre una cara.

La major part de les incisions presenten un motiu de línies paral·leles, si bé es troben incisos també creus i motius entrellaçats. El nombre de línies paral·leles no sembla deure's a l'atzar: poden existir fins 10 incisions i les freqüències dels models d'un traç, dos traços, tres traços i quatre traços, és palmaria. S'ha de destacar que, amb l'excepció dels models de dos traços, els models amb un nombre senar de traços són els més freqüents.

Encara que els models incisos són, de bon tros, els més abundants, 26 de les fitxes, és a dir, un 4 per cent del total, presenten impressions circulars realitzades, en aparença, punyint l'argila amb l'extrem rom d'un cálamo. Algunes d'aquestes fitxes amb punciones duen una sola impressió. Unes altres mostren un grup de 6 marques de punxó, disposades bé en una sola fila, bé en dues files amb tres impressions cadascuna.

Pel que fa als canvis en la forma que es van emprar les fitxes, és significatiu el fet que 198 de les mateixes, és a dir, el 30 per cent del total, estiguin perforades. Aquestes fitxes perforades abasten tota la gamma dels tipus i inclouen els subtipos de la varietat sense marques, amb punciones i amb incisions. En efecte, això vol dir que es podia disposar de fitxes de tot tipus, tant en les seves formes sense perforacions com en les perforades. Les perforacions són tan reduïdes que només un fi cordell podria haver passat per les mateixes. D'entre les explicacions que poden imaginar-se, una és la que tots aquests 15 tipus de fitxes i les seves 250 subtipos corresponents no eren altra cosa que amulets personals, que la gent de les ciutats dels primers temps de l'Edat del Bronze de l'Àsia occidental duia, suspesos de cordells, entorn del seu coll o al seu canell. Rebuig aquesta explicació per dues raons. En primer lloc, cap de les fitxes perforades que he examinat presenta rastre algun d'haver-se emprat com amulet, com pot ser el polit o erosió en entorn de l'orifici del cordell pel propi ús. En segon lloc, sembla absurd que tot aquest complicat repertori de formes, tan difós en la seva distribució geogràfica i manufacturat amb una uniformitat tan notable, hagi servit d'adorn personal, en el 30 per cent dels casos, i per a algun altre propòsit, en el 70 per cent restant.

Prefereixo la hipòtesi que algunes fitxes representatives d'una transacció específica fossin enfilades juntes, a manera de registre. Sembla, almenys, plausible que la complexitat de guardar constàncies en una economia urbana podria haver donat lloc a duplicar fitxes idònies per a la seva enhebramiento.

L'enhebramiento de fitxes, si això és el que impliquen les fitxes perforades, seria només un dels canvis en la forma en la qual aquests simbòlics trossos d'argila van ser emprats a finals del quart mil·lenni abans de Crist. Un canvi molt més significatiu el constitueix la primera aparició, en aquesta època, de les bullae d'argila, o sobres, per així dir, com a els que Amiet va trobar com receptacles de fitxes a Susa. L'existència d'un sarau representa un testimoni directe, perfectament definit, del desig de l'usuari de separar les fitxes que en representen una o una altra transacció. Aquest sobre podia fabricar-se amb facilitat, pressionant els dits dins d'una pella d'argila de la mida d'una pilota de tennis, si fa o no fa, creant així un buit prou ampli com perquè cabessin diverses fitxes; el sobre podia segellar-se després amb un pegat d'argila.

Al meu judici, no existeix dubte alguna que aquestes bullae van ser inventades per a proporcionar a les parts d'una transacció un tipus de superfície tersa d'argila que, segons el costum sumeri, podia ser marcada amb els segells personals dels individus implicats, a manera de validació de l'acte comercial. El fet que la majoria de les 350 bullae descobertes fins al moment duguin impressions de dos segells diferents, dóna suport la meva convicció. Amiet ha suggerit que les bullae de Susa podien haver servit com coneixements d'embarqui. Des d'aquest punt de vista, un productor rural de, posem per cas, teixits consignaria un nòlit d'efectes a un intermediari urbà, enviant-li juntament amb el nòlit una bulla amb un nombre de fitxes en el seu interior descriptives del tipus i quantitat de la mercaderia embarcada. Trencant la bulla, el destinatari del nòlit podia verificar la naturalesa del propi nòlit; a més, la necessitat de lliurar la bulla intacta evitaria al transportista la temptació de sisar la mercaderia en trànsit. Aquesta transferència segellada de fitxes entre socis comercials representa una forma completament nova d'emprar l'antic sistema de registre.

Aquesta innovació tenia un seriós inconvenient. Els segells impresos sobre el terso exterior de la bulla servien per a donar validesa a cada transmissió, però, si aquestes empremtes dels segells havien de conservar-se, la bulla havia de romandre intacta. Com, llavors, podria determinar-se quines fitxes, i en quin nombre, havia en el seu interior?. Aviat es va trobar una solució al problema. La superfície de la bulla va ser marcada, de manera que, a més de les empremtes dels segells que li donaven validesa, duia imatges de totes les fitxes incloses en el seu interior.

L'exemple més xocant d'aquesta pràctica ho constituïx una bulla que va resultar contenir sis fitxes ovoides amb solcs. Cadascuna de les sis fitxes havia estat pressionada contra la superfície de la bulla, abans de ser introduïda en la mateixa; aquelles encaixen exactament amb les empremtes de la superfície de la bulla. Aquest mitjà de registrar en el seu exterior el contingut d'una bulla no es va practicar, no obstant això, d'una forma universal. Sobre la majoria de les bullae es feia la impressió amb el polze o amb un cálamo; una impressió circular representava una esfera o un disc, una impressió semicircular o triangular estava per un con, i així successivament.

Està clar que no es van inventar aquestes marques en la pròpia bulla per a substituir al sistema de fitxes de comptabilitat. No obstant això, això va ser el que va ocórrer. Pot imaginar-se molt bé el procés. En primer lloc, la innovació va prendre auge per la seva pròpia conveniència; qualsevol podia «llegir» quines fitxes, i en quin nombre, contenia una bulla, sense destruir l'embolcall i les seves empremtes sigilares. El que va succeir després va ser virtualment inevitable i la substitució de les pròpies fitxes per les seves representacions bidimensionals hauria estat, pel que sembla, la baula crucial entre el sistema de registre arcaic i l'escriptura. Les bullae huecas, amb les seves fitxes en l'interior, haurien estat reemplaçades per sòlids objectes d'argila inscrits: les tablillas. Els munts de fitxes en sanes, canastres i prestatges dels arxius haurien cedit el pas a signes representatius d'aquelles, inscrits sobre tablillas, això és, haurien cedit el seu lloc a documents escrits.

El perfil convex de les tablillas més antigues de Uruk pugues molt bé ser un tret morfològic heretat de les bullae esfèriques. El mateix pot dir-se, en la seva major part, de l'elecció com superfície escriptoria d'un material tan poc idoni com l'argila, mitjà tou i fàcilment gargotejat, que ha d'assecar-se o coure's, si ha de ser conservat. Poca dubte pot existir sobre la relació entre les formes i les marques de les fitxes i les preteses formes arbitràries de molts dels ideogrames de Uruk. No menys de 33 identificacions ben definides existeixen entre els ideogrames i les representacions bidimensionals de les fitxes i més del doble són possibles.

En resum, els primers exemples d'escriptura en Mesopotamia poden no ser, com molts han suposat, el resultat de la pura invenció. En comptes d'això, constituïxen, pel que sembla, una nova aplicació, a la fi del quart mil·lenni abans de Crist, d'un sistema de registre, que era nadiu de l'Àsia occidental, des dels primers temps neolítics des d'ara. Des d'aquesta perspectiva, l'aparició de l'escriptura en Mesopotamia representa un pas lògic en l'evolució d'un sistema de comptabilitat, que es va originar fa uns 11.000 anys.

Dintre d'aquesta hipòtesi, el fet que el sistema fora emprat sense modificació rellevant alguna fins a finals del quart mil·lenni abans de Crist sembla atribuïble a les exigències, relativament senzilles, de la comptabilitat dels 5.000 anys precedents. Amb el naixement de les ciutats i el desenvolupament del comerç a gran escala, el sistema es va veure impulsat cap a una nova via. Les imatges de les fitxes prompte van suplantar a les pròpies fitxes i l'evolució dels objectes simbòlics cap als ideogrames va conduir a la ràpida adopció de l'escriptura per tota l'Àsia occidental.


Enllaços externs

fde:Vom ursprung der schrift fen:The earliest precursor of writing fes:El primer antecedente de la escritura